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近15米長的抹香鯨“死而復生”,世界最大生物塑化標本這樣誕生

2020-07-07

摘自:科技日報

4年前,兩頭來自深海的抹香鯨在江蘇省如東縣的海灘上擱淺死亡。4年后,其中一頭叫“洋洋”的抹香鯨成功“復活”,它不僅成為世界上最大的生物塑化標本,也是世界上第一頭被塑化的抹香鯨標本。目前該標本已于6月初正式展出,與公眾見面。

長達14.88米、重達40噸,重量相當于10頭大象的巨大抹香鯨,如何通過塑化標本的制作“死而復生”?科技日報記者日前進行了采訪。

高分子聚合物“取而代之” 實現“千年保存”

“生物塑化技術是一種可以把生物組織保存得像活體一樣的特殊技術,廣泛應用于解剖學、病理學、生物學、組織胚胎學、展覽館展示等多個學科和領域。它的原理是通過高分子聚合物,來替代組織中的水和脂肪等物質,達到長久保存的目的。”生物塑化技術團隊成員之一,成都生命奧秘博物館館長吳軍說。

“在塑化標本的制作中,不僅要防止腐敗,還要對其進行解剖,讓標本暴露出神經系統、肌肉和骨骼,并取出內臟;隨后,對標本不同組織部位進行脫水、脫脂;最后,進行真空負壓浸滲,完成造型的固定和聚合硬化處理。”吳軍說,因為要進行緩慢的真空負壓下的物質交換,制作周期較長也是生物塑化的特點,其制作時間往往根據標本大小決定。

“作為目前全球最先進的標本制作技術,生物塑化使標本展示生物外形的同時,可以展示生物內臟、肌肉等內部結構,以揭示生物在演化和適應環境中產生的結構特點,同時生物塑化標本還具有無毒、無味、可觸摸、后期維護方便以及可長期保存等特點,理論上可以保存上千年。”吳軍告訴記者,如傳統的動物剝制標本,每年至少維護一到兩次,否則就會生蟲腐爛,但塑化標本只需擦灰就行。

抹香鯨是世界上現存最大的齒鯨生物,生活在2000多米的海底深處,他們體型巨大卻又神秘莫測,是海洋生態系統中非常重要且珍貴的瀕危野生物種。

4年前,為了留住這只來自深海的傳奇,南通、蘇州、大連、廈門等多地專家和部門紛紛趕至江蘇省如東縣,對擱淺的抹香鯨進行現場維護和研究,最終決定將其制作成塑化標本,以另一種方式使它“重生”。

避免“鯨爆”難題 巨鯨4年獲“重生”

此次參與“洋洋”塑化標本制作的團隊,雖有著近20年標本制作的經驗,但面對長達14.88米,重達40噸,重量相當于10頭大象的巨大抹香鯨,要完成這項工作卻是史無前例的。

“制作團隊首先面對的第一個難題就是‘鯨爆’,可能很多人不知道,鯨魚還會‘爆炸’。”吳軍說,“鯨爆”是由于鯨死后,內部組織與器官的腐敗會產生甲烷、氫硫化物等氣體,這些氣體在鯨魚的腹腔內不斷積聚,壓力不斷增大,。“若尸體處置不當,極可能發生爆炸。而一旦發生‘鯨爆’,制作塑化標本將無從談起。”他說。

為了找到“洋洋”體內蓄積腐敗氣體的具體位置,制作團隊用自制的管子敲進鯨魚體內。“敲太深傷及內臟,敲太淺排不出氣體,所以需要不停地試探,也盡可能小的破壞鯨魚皮膚。最終,制作團隊用了整整一天的時間,直至深夜聽到鯨魚體內發出火車鳴笛的‘嗚嗚’聲,‘洋洋’體內的甲烷等腐敗氣體才徹底成功排出。”吳軍說。

在進行解剖時,因為體型太過龐大,“洋洋”被分解成了近600塊模板。團隊工作人員一邊自制工具解剖,一邊對“洋洋”身體進行分割固定。這其中鯨魚尸體腐敗的臭味,也曾為工作人員帶來困擾。

“現場即使戴口罩、面具也無法隔離鯨魚的臭味。只要到過現場的制作人員,隨身的衣服鞋子等物品都只能丟棄,這種臭味令現場的制作人員終生難忘。”吳軍說,中期制作中工作人員不斷進行防腐、脫水脫脂以及浸滲等工序,最終臭味才一點一點消失。

據了解,目前該標本制作工藝已經申請了4項發明專利,參與制作的專家累計50多人、累計工時25.5萬小時,消耗丙酮360噸、硅膠40噸、鋼材5噸,及手術刀片138公斤。

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